-¿Podría comentar su trayectoria en el mundo del fútbol?

Esta es mi novena temporada entrenando; cinco en la Peña Deportiva Jiennense, tres en el Atlético Jaén y dos en el Real Jaén. Reconozco que no me gustaba entrenar, pero mi hermano Nacho logró que me surgiera la curiosidad, y acabé sacándome el título de entrenador. Estoy agradecido a Antonio Salazar, que apostó por mí, y me concedió el prebenjamín, un equipo de nueva creación que armamos desde el principio. Jamás se me olvidará el debut, una derrota por 22 a 0, donde a pesar del resultado, o quizás gracias a él, nos hizo bien al equipo y nos mejoró colectivamente. En mis años en la Peña Deportiva llegamos a ser campeones provinciales y de copa; en el Atlético donde ganamos algunos campeonatos y obtuvimos un tercer puesto en el torneo de Andalucía, y un ascenso a primera andaluza con los infantiles. Actualmente estoy muy contento en el Real Jaén, pese a que se nota la diferencia a nivel de presión, aunque también eso nos gusta porque aumenta la competitividad.

-Actualmente el equipo suma un punto en los tres primeros partidos. ¿Qué objetivos se marca Álvaro Elbal para esta temporada?

El objetivo de esta temporada es la permanencia. Es cierto que hemos tenido un arranque complicado, pero confío ciegamente en los jugadores y estoy convencido de que poco a poco, sumando puntos, lograremos el objetivo, y ya veremos a lo largo de la competición si podemos optar a posiciones más altas. Nos vamos a tomar muy en serio el dicho de ir a menos a más. Al final, es cuestión de tiempo y de confianza. A nivel más personal, pretendo que los chavales terminen el año sabiendo más de fútbol, mejorando a nivel individual y colectivo.


-El Real Jaén se encuentra en un momento muy delicado; ¿Se encuentra usted conforme con el cuerpo técnico, materiales e instalaciones que tiene a su disposición, o se siente en desventaja respecto a otros clubes como Linares, Ejido o Almería?

Yo al final tengo al cuerpo técnico que quiero, un gran amigo de la infancia como es Rafael Herrador, y un preparador de porteros, Jose María Montilla, que está haciendo una labor excepcional. Nosotros estamos aquí por pasión al deporte, sin percibir ningún salario. El tema de las instalaciones nos trae descontentos ya que por el retraso de las obras de las Fuentezuelas nos vemos obligados a entrenar solo un día a la semana, o vernos obligados a ir a pueblos los otros días, y encima a una hora a la que por el covid no se nos permite. A causa de ello sufrimos una precariedad, donde tenemos que meternos en los horarios de otros compañeros o buscarse la vida como se pueda. Esperemos que se puedan solucionar pronto estos problemas. Al final es cierto que el tema económico sí afecta; por ejemplo; vendría muy bien tener un preparador físico. No nos quejamos porque estamos contentos, pero sí es cierto que hay margen de mejora.

-¿Cuál es el estilo de juego de sus equipos? ¿Se considera un técnico intervencionista, o prefiere darles libertad en el terreno de juego?

Uno se enamora de lo que ve, a mí me gusta el estilo de España de las Eurocopas y el Mundial, fútbol de posesión. A veces es complicado llevarlo a cabo, pero siempre buscamos un cierto orden, una disciplina donde puedan desarrollarse individualmente pero enmarcados en un juego colectivo. Si se equivocan no se les reprocha, sino que se les anima para que lo mejoren.

-¿Qué metas tiene a nivel profesional para las próximas temporadas? ¿Le gustaría permanecer en el Cadete Autonómico o preferiría subir al juvenil o, incluso, sentarse en el banquillo de un equipo sénior?
Aún soy joven, y aunque he quemado etapas, es cierto que si me gustaría seguir progresando. ¿Cuándo y dónde? Eso habrá que ir viéndolo en cada temporada; si se puede progresar mejor, pero si tengo que volver a coger unos benjamines lo haría contento, porque a mí lo que me gusta es el fútbol. Al final las vivencias semanales de preparar un partido son indescriptibles, el fútbol es un poco adictivo.

Desde Jaén Deportiva le agradecemos su tiempo y le deseamos la mejor de las suertes tanto a Álvaro Elbal como al Real Jaén.

Por Eduardo Méndez

Estudiante de Derecho, aficionado al fútbol en todas sus categorías. Entrenador Nacional C.

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